Pesquisadores desenvolvem escada com molas para ajudar idosos

O sistema armazena a energia do peso do corpo durante a descida para, então, utilizá-la para auxiliar na subida

Pesquisadores dos Estados Unidos criaram uma escada com molas que armazena a energia do peso do corpo quando a pessoa desce e a utiliza para auxiliar na subida, algo promissor para idosos que vivem em casas com degraus.

“As soluções atuais para pessoas idosas ou com deficiência não são práticas ou econômicas, diante da impossibilidade ou do custo de se instalar um elevador ou outros recursos nas residências”, destaca Yun Seong Song, professor da Faculdade de Ciência e Tecnologia da Universidade do Missouri e um dos autores da invenção, descrita nesta quarta-feira na revista americana PLoS ONE.

“Um sistema economicamente acessível de degraus que armazena e libera energia poderá ser uma maneira para que estas pessoas mantenham sua independência de movimentos e evitem ser levadas para asilos”.

Os pesquisadores calculam que estes degraus, ao liberar a energia armazenada, permitem reduzir em 37% a pressão sobre os joelhos na subida da escada.

O sistema pode ser instalado facilmente em uma escada já existente e de modo temporário. Cada degrau é provido de molas e sensores de pressão e quando se desce a escada, cada uma das molas afunda lentamente sob o peso, armazenando a energia gerada.

Lena Ting, professora de engenharia biomédica da Universidade Empry em Atlanta (Geórgia) e também criadora do dispositivo, destacou que ao descer as “pernas queimam grande quantidade de energia a cada passo” para evitar que a pessoa vá “demasiado rápido”.

“Nossos degraus armazenam esta energia”.

O sistema também alivia as articulações na descida, um benefício que os pesquisadores não esperavam. “As molas agem como amortecedores, minimizando o impacto sobre joelhos e tornozelos”, destacou o professorYun Seong Song.