Apple faz parceria com Verizon para vender mais iPads nos EUA

Fabricante encerra exclusividade de vendas com AT&T e alimenta expectativas sobre modelo de iPhone específico para rede concorrente

São Paulo – A Apple e a Verizon anunciaram nesta quinta-feira (14) que passarão a vender o iPad, a partir do dia 28, em mais de duas mil lojas da operadora norte-americana. O anúncio marca o fim da exclusividade que a companhia de telefonia móvel concorrente, AT&T, tinha desde 2007 no comércio de produtos da Apple nos Estados Unidos.

Como a Verizon opera com o sistema CDMA e o iPad é compatível apenas com GSM, as vendas se restringirão, por enquanto, aos modelos Wi-Fi, mas poderão ser adquiridos em pacotes que trazem junto um hotspot móvel, que permitirá a conexão do tablet à rede 3G.

O iPad de 16GB com o MiFi 2200 Intelligent Mobile Hotspot da Verizon chegará ao mercado norte-americano ao preço de US$ 629,99. As versões de 32GB e 64GB, também com o hotspot, serão vendidas por US$ 729,99 e US$ 829,99, respectivamente. Os preços são os mesmos dos modelos com 3G vendidos pela AT&T.

Festas de fim de ano

“Estamos emocionados de trabalhar com a Verizon para levar o iPad às mãos de ainda mais consumidores nesta temporada de feriados”, disse o diretor de operações da Apple, Tim Cook. “Esta é a parceria perfeita para as festas de fim de ano”, complementou John Stratton, diretor de operações da Verizon.

A Apple anunciou também que no mesmo dia 28 começará a vender os modelos de iPad com 3G nas mais de 2,2 mil lojas da AT&T nos Estados Unidos, ampliando ainda mais a exposição do produto para as festas de fim de ano. Até agora, o produto podia ser adquirido pela internet ou em lojas físicas da Apple

Fim da exclusividade

Desde 2007, quando a Apple lançou a primeira versão do iPhone, a fabricante mantinha um contrato de exclusividade com a operadora AT&T para todos os aparelhos com tecnologia móvel. O contrato estaria para se encerrar, e cada vez mais o mercado observa a aproximação da empresa de Steve Jobs com a Verizon.

O próximo passo nesta parceria deve ser o início das vendas do iPhone pela Verizon, o que pode ocorrer já no início de 2011, segundo o Wall Street Journal. Conforme publicou o jornal recentemente, a Apple estaria trabalhando em um modelo de smartphone específico para operar com a tecnologia CDMA.

Menos de um ano após ser lançado, o iPad já é considerado um dos equipamentos de adoção mais rápida da história. Em território americano, em apenas 28 dias a Apple contabilizou mais de um milhão de unidades vendidas.

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