Quem é o empresário que se tornou bilionário brincando

Jon Yarbrough estreou recentemente em ranking dos homens mais ricos dos Estados Unidos

São Paulo – Jon Yarbrough é um dos mais novos bilionários americanos, com fortuna avaliada em 1,7 bilhão de dólares, segundo a Forbes. Ele é um dos poucos também que conquistou patrimônio brincando.

Yarbrough fundou a Video Gaming Technologies (VGT), companhia que produz máquinas de jogos para casinos há mais de duas décadas.

A empresa foi vendida à Aristocrat em julho deste ano por 1,3 bilhão de dólares. E a operação fez com que o empresário entrasse para o seleto time que reúne as 400 pessoas mais ricas dos Estados Unidos, da Forbes.

Na lista da revista americana, ele aparece na posição de número 368.

A VGT, fundada em 1991, teve um faturamento de 236 milhões dólares em 2013 e possui cerca de 20.200 máquinas espalhadas por casinos dos Estados Unidos e México.

Com passagem pela NASA, onde estagiou na década de 80, e paixão por pebolim, Yarbrough começou a fabricar máquinas de jogos na garagem de sua casa meio que por acaso.

Na ocasião, no entanto, ele não imagina que a brincadeira poderia torná-lo bilionário. “Quando eu voltei da Califórnia, eu não estava pensando em começar um negócio”, disse o empresário em recente entrevista à Forbes.

Segundo ele, tudo começou com os alugueis de mesas de pebolim da sua coleção particular. Vendo que a operação era rentável, contratou um programador para criar outros tipos de jogos para serem alugadas.

O negócio, mesmo que despretensioso, deu certo e agora, já fora dele, Yarbrough pode dedicar o seu tempo à sua verdadeira paixão: o pebolim.