Inovamos qualquer coisa

Conheça a filosofia de inovação da IDEO, a mais criativa agência de design do mundo

“Somos experts em desenhar coisas. Tanto faz se é uma escova de dentes, um trator, um ônibus espacial ou uma cadeira. Nós vamos tentar descobrir como inovar usando o nosso processo de inovação.” Essa frase, dita num programa de televisão americano pelo desenhista industrial David Kelley, poderia soar pretensiosa, não fosse ele quem é. Kelley é o fundador e presidente da IDEO, a mais festejada empresa de desenho de produtos dos Estados Unidos, possivelmente a mais inovadora do mundo. Baseada em Palo Alto, no Vale do Silício, a companhia tem 350 funcionários e clientes como 3M, Nike, Nasa e BMW. De que maneira funciona esse processo, capaz de propiciar inovações em qualquer coisa?

Em 1999, o programa Nightline, da rede de televisão ABC, quis conhecer essa história de perto. “Peguem uma coisa antiga e familiar, assim como, digamos, o carrinho de supermercado, e façam um projeto completamente novo em apenas cinco dias”, desafiou o apresentador Ted Koppel. A IDEO topou. E tudo foi filmado. No primeiro dia, uma equipe, formada por 16 profissionais de áreas como engenharia, desenho, psicologia, arquitetura e administração de empresas, correu para o supermercado Whole Foods, no centro de Palo Alto. “Achamos útil pensar nos produtos em termos de verbos, em vez de substantivos — não telefones celulares, mas telefonar com celular”, escreveu Tom Kelley, irmão de David, no livro A Arte da Inovação (Siciliano/Editora Futura), que destrincha o processo de inovação da IDEO. Assim, a primeira providência era ver como as pessoas usam os carrinhos de supermercado. Veja o resultado dessa experiência e de outras inovações da IDEO a seguir.

Carrinho de supermercado

A estrutura comporta seis cestos de mão, o que faz com que o cliente possa andar num corredor com apenas um cesto. As rodas traseiras passam a girar para os lados com um leve tranco lateral, facilitando as manobras. Um leitor de código de barras acoplado agiliza o pagamento das compras.

Escova de dentes infantil

Historicamente, as escovas de dentes infantis eram versões reduzidas das escovas dos adultos. Mas, observando as crianças, o pessoal da IDEO viu que elas seguram a escova com a mão inteira, e não apenas com a ponta dos dedos. Projetaram um cabo mais grosso que o das escovas dos adultos que se tornou um padrão mundial.

Palm V

A preocupação era transformar o computador de mão num acessório elegante e diferente dos existentes no mercado. Em dois anos e meio, a IDEO criou um modelo com metade da espessura convencional, bateria recarregável e possibilidade de encaixe de vários tipos de capa e caneta.