Ford compra startup de patinete elétrico de São Francisco

Segunda maior montadora dos Estados Unidos investirá cerca de US$ 200 milhões na Spin

Detroit – A Ford Motor anunciou nesta quinta-feira, 8, que vai se juntar ao crescente movimento de micromobilidade com a aquisição da Spin, uma empresa de aluguel de patinetes elétricos fundada há dois anos no estado de São Francisco.

A segunda maior montadora dos Estados Unidos, uma das primeiras a entrar no setor, investirá cerca de 200 milhões de dólares na Spin, segundo uma fonte a par do assunto.

O preço de aquisição é ofuscado pelos investimentos – e avaliações – na Lime e Bird, as líderes de mercado dos EUA em um setor que só começou a acelerar a cerca de oito meses atrás.

A Lime, fundada em 2017, recebeu mais de 450 milhões de dólares em fundos, com uma avaliação de mais de 4 bilhões de dólares. Seus investidores incluem a gigante do compartilhamento de transporte urbano por aplicativo Uber e a Alphabet. Já a Bird, também lançada em 2017, atraiu 400 milhões de dólares em investimentos e é avaliada em 2 bilhões de dólares.

Em uma entrevista, Marcy Klevorn, presidente da unidade de mobilidade da Ford, disse que a aquisição da Spin “preenche uma lacuna em nosso portfólio de mobilidade”, enquanto fornece transporte acessível nas cidades e nos campi universitários.

“Nossa estratégia geral é oferecer aos clientes uma escolha, seja comprar ou alugar (um veículo) ou pagar pelo uso”, disse Klevorn. “Estamos tentando nos adaptar para aonde o mercado está indo – e os patinetes complementam isso”.

A Spin e seus rivais seguem um modelo de negócios simples. Eles compram patinetes elétricos por 100 a 300 dólares cada, de fabricantes como a chinesa Ninebot, e os alugam por um período pequeno ou por curtas distâncias por meio de aplicativos de celular, normalmente a uma taxa fixa inicial de 1 dólar, mais 0,15 dólar por minuto.

A Ford planeja expandir a Spin de 32 para mais de 100 cidades na América do Norte, nos próximos 18 meses, de acordo com Sundeep Madra, chefe da incubadora de startups da montadora, Ford X.