Deveríamos reduzir carne, açúcar e sal, diz executivo da Nestlé

Para Laurent Freixe, desafio da Nestlé é se adaptar a hábitos de consumo que preferem ingredientes "de verdade"

São Paulo — A Nestlé, uma das maiores processadoras de alimentos do mundo, acredita que o crescimento populacional exigirá que as dietas humanas sejam adaptadas, reduzindo o consumo de açúcar, sal e carne, disse um executivo da empresa nesta quarta-feira.

“Temos 7,5 bilhões de pessoas e a população continua crescendo, então há uma necessidade de se comer mais vegetais, cereais, e menos açúcar, produtos à base de carne”, disse Laurent Freixe, vice-presidente executivo e chefe de operações da Nestlé nas Américas.

Os recursos naturais limitados no planeta e os crescentes índices de obesidade, um problema de saúde pública, estão por trás das mudanças que Freixe vê como necessárias. Ele também mencionou a crescente conscientização das pessoas a respeito do processo de produção de alimentos e questões como o trabalho infantil e o desmatamento, especialmente pertinente no Brasil.

A produção de carne, principalmente bovina, é uma significativa contribuinte para as emissões de carbono, citadas por cientistas como as grandes culpadas pelo aquecimento global.

“Trabalhamos constantemente na reformulação de nossos produtos”, disse o executivo a jornalistas antes de um evento em São Paulo com estudantes universitários dos quatro países do Mercosul: Brasil, Argentina, Uruguai e Paraguai. O evento é parte de um programa de carreira patrocinado pela empresa.

Freixe também disse que a conscientização pública está crescendo em todo o mundo em relação às matérias-primas utilizadas na produção de alimentos, o que representa um desafio para todos os grandes processadores alimentícios.

“Há muito mais sensibilidade sobre o assunto em todos os lugares, não apenas na Europa ou nos Estados Unidos. Estamos em um mundo conectado, as pessoas têm acesso à informação, os consumidores querem saber de onde vêm as matérias-primas, se elas foram produzidas de forma ética”, afirmou.

A Nestlé é uma grande compradora global de café, açúcar, cacau e leite, entre outras commodities, além de significativa compradora de café e açúcar brasileiros.

Segundo a empresa, ela diz claramente a fornecedores que não compra matérias-primas produzidas em áreas recentemente desmatadas ou onde trabalho infantil tenha sido identificado.

“O ponto de interrogação é: como fazer isso acontecer? Porque há milhões de agricultores em tantos países”, disse o executivo. “Quando há a indicação de um problema, nós investigamos. Se confirmado, cortamos o fornecedor”, acrescentou.

Os incêndios florestais e o desmatamento na Amazônia, a maior floresta tropical do mundo, aumentaram acentuadamente neste ano, gerando uma onda de críticas em todo o mundo a respeito de como o governo brasileira está gerindo a situação.

Empresas de alimentos de atuação global também foram pressionadas por consumidores e ativistas a evitar a obtenção de mercadorias em locais onde as florestas foram desmatadas recentemente.