Vida marinha precisa nadar mais para sobreviver às mudanças climáticas

Estudo de pesquisadores australianos mostra as crescentes pressões da biosfera marinha para se adaptar e escapar da extinção

São Paulo – A vida no mar, especialmente no Oceano Índico, Pacífico Ocidental e Oriental e os oceanos do subártico, enfrentará pressões crescentes para se adaptar ou terá que mudar para escapar da extinção, de acordo com o estudo “The Pace of Shifting Climate in Marine and Terrestrial Ecosystems”, realizado por uma equipe de pesquisadores australianos.

“Nossa pesquisa mostra que as espécies que não podem se adaptar às águas cada vez mais quentes se encontrarão com as alterações climáticas e terão de nadar mais longe e mais rápido para encontrar um novo lar”, disse o Professor John Pandolfi, membro da equipe do ARC, Centro de Excelência para Estudos dos Recifes de Coral, na Austrália.

Utilizando dados de 50 anos de mudanças das temperaturas globais, desde 1960, os cientistas analisaram as mudanças climáticas e os padrões sazonais em terra e nos oceanos, para entender como isso afetaria a vida em ambos ambientes no próximo século.

“Examinamos a velocidade da mudança climática (as mudanças geográficas das faixas de temperatura ao longo do tempo) e as mudanças sazonais nas temperaturas, tanto para terra como para o mar. Encontramos que ambas as medidas foram maiores para o oceano do que em terra, em determinadas latitudes, apesar do fato de que os oceanos tendem a aquecer mais lentamente do que o ar sobre a terra”, disse ele.

A equipe afirma que a descoberta tem sérias implicações para os hotspots da biodiversidade marinha, como o famoso Triângulo de Coral e recifes que florescem em mares equatoriais, e para a vida nos mares polares, que sofrerão com uma pressão crescente de outras espécies que irão se deslocar para lá.

“Ao contrário dos animais que vivem na terra, que podem apenas subir uma montanha para encontrar um lugar mais frio de viver, uma criatura do mar talvez tenha que migrar várias centenas de quilômetros para encontrar um novo lar, onde a temperatura da água, as condições sazonais e o fornecimento de alimentos sejam adequados”, disse Pandolfi.

Sob o aquecimento global atual, animais terrestres e plantas estão migrando a uma taxa de cerca de seis quilômetros por década. Mas as criaturas do mar terão que mover várias vezes mais rápido para se manter em contato com a temperatura da água e as condições que melhor lhes convêm.


O professor Anthony Richardson, membro da equipe e professor da Faculdade de Matemática e Física da Universidade de Queensland, ficou interessado em como as espécies podem responder à mudança climática durante seu trabalho em uma síntese global dos impactos do clima marinho.

“Temos subestimado o impacto provável das alterações climáticas sobre os oceanos”, explicou Richardson. Como regra geral, ao que parece, a vida do mar terá que se mover muito mais rápido e mais longe para acompanhar as mudanças de temperatura nos oceanos. Isto se aplica especialmente aos peixes e animais marinhos que vivem nos mares equatoriais e subártico, e coloca uma questão específica, tanto para a conservação como para gestão das pescas.

“Há também um complexo mosaico de respostas a nível mundial, relacionadas com o aquecimento local e resfriamento. Por exemplo, nossa análise sugere que a vida em muitas áreas no Oceano Antártico pode mover para o norte”, continuou o cientista. No entanto, como regra, são mais susceptíveis no mar do que em terra, como resultado da distribuição de temperatura mais uniforme.

É provável que a migração seja particularmente pronunciada entre as espécies marinhas que vivem perto ou na superfície do mar – subsistindo de plantas marinhas e plânctons que exigem luz solar – e menos nas profundezas dos oceanos.

“Além disso, como os mares ao redor do equador esquentam mais rapidamente e a vida marinha migra para longe em busca de águas mais frias, não está claro se alguma coisa irá substituí-lo”, acrescenta o professor.

Ao mesmo tempo, a vida marinha que vive perto dos pólos poderia encontrar-se sobrecarregada pelos migrantes marinhos em movimento a partir regiões mais quentes em busca de água fria.

Pesquisas futuras da equipe se concentrarão em como espécies oceânicas diferentes respondem à mudança climática, Os pesquisadores já estão compilando um banco de dados sobre isso para o Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC).