Por US$ 1.100, você pode levar crocodilo em leilão

Leilão de crocodilos vivos da África do Sul estabeleceu preços de referência aos animais, aumentando a transparência do setor

Johanesburgo – O primeiro leilão de crocodilos vivos da África do Sul estabeleceu preços de referência para os répteis carnívoros, aumentando a transparência de um setor onde normalmente os animais são comercializados de forma privada.

No leilão, organizado em Wartburg, na província de KwaZulu-Natal, no sudeste do país, no mês passado, foram vendidos 8.300 dos 8.600 crocodilos-do-Nilo oferecidos, disse Neil Pentolfe, um dos donos da organizadora do leilão, a Southern African Crocodile Traders, em resposta por e-mail a questões na semana passada.

Os “sub-adultos”, termo que designa os crocodilos dentre sete e dez anos idade e com peso máximo de 200 quilos, foram o grupo onde procriadores jovens foram vendidos a US$ 1.100, e crocodilos com dez meses de idade custaram US$ 75.

Os compradores também concordaram em adquirir crocodilos que sairão de ovos incubados no começo do ano que vem, bem como répteis de várias outras idades.

“Esta venda de crocodilos vivos provavelmente seja a primeira do seu tipo no mundo”, disse Pentolfe. “Foi uma venda bem planejada para estabelecer referências para os valores de animais vivos no setor de crocodilos da África do Sul”.

Os crocodilos são criados pelas suas peles, que são utilizadas para fabricar bens que abrangem de sapatos até cintos, e pela sua carne. Os crocodilos-do-Nilo são criados principalmente em Zâmbia, em Zimbábue, em Moçambique e na África do Sul.

A região exporta cerca de 250.000 peles por ano, das quais 80.000 vêm da África do Sul com um valor de mercado dentre US$ 20 milhões e US$ 25 milhões, disse Stefan van As, ex-banqueiro de investimentos que agora é dono da fazenda de criação e curtume de crocodilos Le Croc, na África do Sul.

Seis metros

As fazendas sul-africanas de crocodilos criam crocodilos-do-nilo, a espécie do réptil mais comum na África. Os crocodilos-do-nilo podem alcançar seis metros de tamanho e até 900 quilos de peso, segundo o site do centro de educação e conservação Crocodiles of The World da Inglaterra.

“Na perspectiva de um participante do setor, eu penso que é um desenvolvimento positivo”, disse van As em entrevista por telefone. “É um processo transparente de determinação do valor dos crocodilos vivos e historicamente era muito difícil fazer isto porque muitas transações eram realizadas de forma privada”.

A empresa de Pentolfe espera ter 120.000 crocodilos até meados do ano que vem.

Os crocodilos de água salgada, encontrados na Austrália, são o tipo de crocodilo de maior tamanho. Eles alcançam até 6,9 metros.