Onde estão os católicos do mundo?

Participação dos católicos no total da população foi mantida ao longo do último século enquanto distribuição geográfica mudou

São Paulo – O número de católicos no mundo mais do que triplicou ao longo do último século – mas a porcentagem de católicos manteve-se praticamente a mesma, cerca de 16% do total da população. Já sua distribuição pelo globo mudou bastante. É isso que mostra estudo da Pew Research Center divulgado no começo do ano.

O número de seguidores da Igreja Católica no mundo passou de cerca de 291 milhões em 1910 para 1,1 bilhão em 2010. Em 1910, a Europa era a casa de cerca de dois terços dos católicos do mundo (65%) e a América Latina vinha na sequência, com 24% dos católicos. Já em 2010, cerca de 24% dos católicos estava na Europa – e a maior porcentagem, 39%, estava na América Latina e Caribe.

Na Ásia-Pacífico e na áfrica sub-saariana ocorreu rápido crescimento durante o século, de 5% para 12% e de menos de 1% para 16%, respectivamente. A porcentagem dos católicos que estão na América do Norte pouco mudou entre 1910 e 2010 – de 5% para 8%.

O crescimento da porcentagem de católicos que está numa região também está relacionado ao crescimento populacional da região, segundo o estudo. A América Latina concentra a maior porcentagem de católicos no mundo, mas a porcentagem de latino americanos que são católicos caiu de cerca de 90% em 1910 para 72% em 2010. A população europeia passou de 44% para 35% no mesmo período.

Em muitos países com grande população católica, a porcentagem de católicos vem diminuindo. É o caso do país com a maior população católica do mundo, o Brasil. Por aqui, a porcentagem de católicos passou de 74% no ano 2000 para 65% em 2010. No país que concentra a segunda maior população católica, o México, ocorre fenômeno semelhante. A porcentagem de católicos no total de sua população passou de 89% em 2000 para 85% em 2010. A África sub-saariana registrou o maior crescimento quanto à porcentagem da população que é católica, passando de 1% para 21%.

Veja nas tabelas os países com o maior número de católicos em 2010 e em 1910:

País Número de católicos em 2010 (estimativa) Porcentagem da população que é católica (2010) Porcentagem da população católica mundial (2010)
Brasil 126.750.000 65,0% 11,7%
México 96.450.000 85,0% 8,9%
Filipinas 75.570.000 81,0% 7,0%
Estados Unidos 75.380.000 24,3% 7,0%
Itália 49.170.000 81,2% 4,6%
Colômbia 38.100.000 82,3% 3,5%
França 37.930.000 60,4% 3,5%
Polônia 35.310.000 92,2% 3,3%
Espanha 34.670.000 75,2% 3,2%
Congo 31.210.000 47,3% 2,9%
Total mundial 1.078.790.000 15,6% 100,0
País Número de católicos em 1910 (estimativa) Porcentagem da população que é católica (1910) Porcentagem da população católica mundial (1910)
França 40.510.000 98,4% 13,9%
Itália 35.270.000 99,9% 12,1%
Brasil 21.430.000 95,6% 7,4%
Espanha 20.350.000 99,9% 7,0%
Polônia 18.750.000 77,1% 6,4%
Alemanha 16.580.000 35,7% 5,7%
México 14.280.000 91,0% 4,9%
Estados Unidos 12.470.000 14,2% 4,3%
Filipinas 7.260.000 78,7% 2,5%
República Tcheca 7.120.000 86,2% 2,4%
Total mundial 291.290.000 16,6% 100,0