Onda de calor deixa 22 mortos no centro e leste dos EUA

As altas temperaturas atingem 17 estados no centro e no leste do país e devem ampliar-se aos estados do Vale de Ohio e da Costa Leste

Washington – A onda de calor perigosa continua no centro e no leste dos Estados Unidos, com calor excessivo e umidade, que devem ampliar-se para os estados do Vale de Ohio e da Costa Leste no restante da semana”, informou o Serviço Nacional de Meteorologia (NWS, da sigla em inglês) em seu site.

“Os alertas estão em vigor na maioria das áreas do centro e do nordeste dos Estados Unidos devido ao calor excessivo”, destacou o NWS. “As altas temperaturas, combinadas à umidade relativa importante, provocam níveis de calor perigosos, acima dos 38 graus”.

O New York Times reportou que, no país todo, a morte de 22 pessoas foram atribuídas à onda de calor, que atinge 17 estados, do Texas a Michigan.

O serviço de meteorologia destacou que há um “aumento da pressão nos níveis mais altos da atmosfera, mantendo as altas temperaturas”.

Meteorologistas preveem que o calor em algumas partes do meio-oeste, Vale de Ohio e costa do Atlântico deverá atingir de 40 a 46 graus Celsius até sexta-feira.

A sensação térmica de 51 graus Celsius foi registrada em Iowa, no centro dos Estados Unidos. Em Maryland, próximo à capital americana, serviços de meteorologia reportaram temperaturas de 42 graus Celsius.

Na Costa Leste, a alta umidade atingia Washington, onde os habitantes andavam nas ruas com sombrinhas.

A previsão é de que a onda de calor permaneça durante o fim de semana, o que fará os americanos recorrerem às piscinas e a shoppings, munidos de ar-condicionado.

As autoridades de saúde orientaram a população a beber muita água, permanecer em casa e cuidar dos mais idosos.

Cidades como Chicago e Detroit abriram “centros de refresco”. E em Omaha, Nebrasca, um parque de diversões decidiu colocar cubos de gelo nas piscinas para diminuir a temperatura da água.

Em Oklahoma City, desde o início do ano a temperatura já superou os 40 graus em 27 dias.

Em zonas isoladas do estado de Utah, houve advertências sobre risco de incêndios, mas as temperaturas permanecem dentro dos padrões nos estados do Arizona, Califórnia, Oregon e Washington.