Ilha do Pacífico Sul registrada no Atlas não existe

A ilha é visível no atlas digital Google Earth, sob o nome de Sandy Island (Ilha da Areia), no Mar de Corais, entre a Austrália e o território francês da Nova Caledônia

Sydney – Uma ilha do Pacífico Sul, identificada pelo Google Earth e pelos grandes atlas mundiais, não existe, informou nesta quinta-feira uma equipe de cientistas australianos que partiram, em vão, à procura dessa massa terrestre, durante uma expedição geológica.

A ilha é visível no atlas digital Google Earth, sob o nome de Sandy Island (Ilha da Areia), no Mar de Corais, entre a Austrália e o território francês da Nova Caledônia.

O “Times Atlas of the World”, um dos atlas de referência mundial, identifica a ilha sobre o nome de Sable Island.

As cartas marítimas utilizadas pelo Southern Surveyor, um navio de pesquisa científica, identificam também esta ilha, disse em entrevista à AFP Maria Seton, membro da equipe científica que partiu em busca da ilha.

Durante uma missão de identificação de fragmentos da crosta continental australiana submersa no Mar de Corais, os cientistas não encontraram a ilha.

“Nós queríamos verificar. Mas as pesquisas indicam aqui uma profundidade de 1.400 metros, uma profundidade muito grande”, disse Seton, de volta após uma viagem marítima de 25 dias.

“Está no Google Earth e em outros mapas. Mas nós verificamos e não há nenhum ilha. Ficamos surpresos, é muito bizarro”, acrescentou.

“Uma das coisas mais excitantes sobre mapas e geografia é que o mundo não para de evoluir. E manter o ritmo dessas mudanças é uma tarefa que nunca termina”, declarou à AFP um porta-voz do Google.

O serviço hidrográfico da marinha australiana, encarregado de produzir as cartas marítimas oficiais, declarou à Fairfax Media que usam os dados cartográficos comuns “com uma pitada de sal”, porque certos detalhes são desatualizados ou errôneos.