Europa fecha acordo para construir novo foguete Ariane 6

O objetivo da União Europeia é fazer frente a concorrência feroz no mercado de lançamento de satélites

Ministros europeus alcançaram um acordo “histórico” para construir o Ariane 6, um novo foguete lançador mais competitivo que começará a voar em 2020, anunciou a ministra de Ensino Superior e Pesquisa da França, Geneviève Fioraso.

“Com esta decisão histórica”, a Europa dá “uma resposta forte à concorrência internacional em um setor estratégico para a soberania europeia, para sua indústria, para o emprego”, declarou a ministra.

A Europa comprometeu-se com um orçamento global para seus foguetes lançadores de ? 8 bilhões em dez anos, dos quais a metade será destinada ao Ariane 6, um montante que inclui a construção de uma nova plataforma de lançamento em Kourou (Guiana Francesa). O objetivo é fazer frente a uma concorrência feroz no mercado de lançamento de satélites.

“É um sucesso. Inclusive, me atreveria a dizer: um grande sucesso”, declarou Jean-Jacques Dordain, diretor-geral da Agência Espacial Europeia (ESA).

A ESA discutiu durante dois meses para chegar a este acordo. As negociações foram celebradas especialmente entre França e Alemanha, principais contribuintes do programa Ariane.

O atual foguete europeu, Ariane 5, que tem no currículo 62 sucessos seguidos desde a sua estreia, em 1987, conquistou mais de 50% do mercado comercial de serviços de lançamento de satélites, mas enfrenta uma concorrência cada vez mais feroz, em particular do Falcon, da americana SpaceX.

Modulável em duas versões – uma com dois aceleradores sólidos e uma mais pesada, com quatro, capazes de levar dois satélites -, o Ariane 6 se adaptará tanto às necessidades institucionais (satélites científicos e sondas espaciais), quanto aos voos comerciais (satélites de telecomunicações e de TV).