Espaçonave movida a radiação solar perde contato com a Terra

Lançada no dia 20 de maio, a LightSail teve um problema no seu software que travou o sistema

A LightSail, espaçonave movida a radiação solar idealizada por Carl Sagan, perdeu comunicação com a Terra.

A espaçonave foi lançada na semana passada, mas uma falha no software fez com que a LightSail perdesse a capacidade de enviar informações de volta para a base.

Até agora, as tentativas para reiniciar o computador da LightSail fracassaram. A única solução encontrada pelos cientistas para resolver o problema é reiniciar de forma manual o sistema, algo que, evidentemente, é impossível.

“Não existe ninguém no espaço sideral que possa apertar o botão reset”, disse o cientista Bill Nye, que lidera o The Planetary Society, a organização por trás do projeto LightSail.

A espaçonave é composta por um pequeno satélite e uma vela de 30 metros quadrados. Ela foi lançada em 20 de maio, com a intenção de comprovar que a propulsão solar pode ser o método de transporte espacial a ser usado nos próximos anos. 

A última esperança dos cientistas é que a LightSail colida com alguma partícula que faça o sistema reiniciar “à força”. Espera-se que a espaçonave possa ficar em órbita por até seis meses.

Fonte: The Planetary Society