Crise econômica prejudica capacidade cognitiva, diz estudo

Capacidade intelectual foi avaliada em pessoas de 50 a 74 anos utilizando testes clássicos. Resultados foram comparados com carreiras profissionais delas

Paris – As crises econômicas, como as que estão atingindo muitos países atualente no mundo, prejudicam as capacidades cognitivas dos cidadãos que sofrem com elas, segundo um estudo publicado nesta quinta-feira que relaciona pela primeira vez a recessão com o declínio das capacidades individuais.

“Este estudo é o primeiro que demonstra que as recessões econômicas que são vividas em idades críticas da vida – no início ou em meados da vida adulta – enfraquecem as capacidades cognitivas quando se alcança uma idade avançada”, segundo o artigo de três pesquisadores europeus publicado na revista médica BMJ.

Até agora se sabia que o envolvimento do indivíduo em seu trabalho e um ambiente profissional estimulante lhe permitem armazenar “reservas cognitivas” que depois mantêm sua capacidade intelectual em forma quando chega a hora da aposentadoria.

Mas neste estudo os cientistas também descobriram que se uma pessoa experimenta em sua vida adulta períodos de recessão econômica com todas as suas consequências – desemprego, queda do nível social e profissional, perda de renda, etc – sua capacidade intelectual diminui quando chega a uma idade avançada.

As pesquisas, dirigidas por Anja Leist da Universidade de Luxemburgo e Philipp Hessel e Mauricio Avendano da London School of Economics (LSE), se baseiam em dados recolhidos em um grande estudo epidemiológico chamado Share realizado com 12.000 pessoas em 11 países durante os anos 2000.

As mulheres são mais vulneráveis

A capacidade intelectual foi avaliada em pessoas de 50 a 74 anos utilizando testes clássicos, como enumerar o máximo possível de animais em um minuto, lembrar de uma lista de dez palavras, dizer a data ou fazer cálculos mentais.

Os resultados foram comparados com as carreiras profissionais destas pessoas, levando-se em conta as demissões, os períodos sem trabalho, as mudanças frequentes de empresa ou os períodos de recessão em seus países de residência.


Os resultados demonstram que os homens que não passaram por nenhum período de dificuldades econômicas quando tinham entre 40 e 50 anos alcançaram resultados muito melhores nos testes que os que viveram quatro ou mais períodos de crise econômica.

“Nossos resultados são a prova de que as recessões econômicas vividas durante o período vulnerável, a partir dos 40 anos, estão relacionadas com uma diminuição da função cognitiva mais adiante”, explicam os pesquisadores.

Para as mulheres, os resultados são um pouco diferentes: o período mais vulnerável começa antes, entre 25 e 34 anos, enquanto a fase mais delicada para os homens é entre os 45 e os 49 anos.

As mulheres que foram demitidas ou tiveram que trabalhar em tempo parcial entre os 25 e os 34 anos “têm capacidades cognitivas significativamente menores quando são mais velhas”, indicam os pesquisadores.

Estes resultados “sugerem que os homens são mais sensíveis aos choques macroeconômicos quando são afetados mais tarde em sua carreira profissional, enquanto nas mulheres as crises têm um efeito duradouro em suas capacidades cognitivas quando ocorrem antes”, afirmam os cientistas.

Este fato pode explicar porque as mulheres jovens têm mais problemas que os homens jovens para reativar sua carreira profissional em períodos de crise econômica.

Para os homens, perder o trabalho em uma idade avançada significa com frequência uma aposentadoria antecipada e involuntária, que fecha repentinamente as portas de um ambiente intelectualmente estimulante, conclui o estudo.