Cientistas identificam região de onde humanos migraram para povoar a Terra

Testes de DNA revelaram a rara presença da linhagem genética materna mais antiga, chamada "L0", do povo khoisan, que ainda vive em Botsuana

O lar ancestral do homem moderno acaba de ser localizado: há 200.000 anos, ele habitava uma região africana no norte da atual Botsuana, onde permaneceu por 70.000 anos antes de se dispersar pelo mundo, revelou a revista Nature nesta segunda-feira.

Seguindo as raízes da árvore genética, o estudo afirma ter localizado pela primeira vez o “lar ancestral” do homem moderno, o Homo sapiens sapiens: foi no que é hoje o deserto de Kalahari, na época uma savana exuberante.

“Sabemos há algum tempo que o homem moderno apareceu na África cerca de 200.000 anos atrás. Mas até agora não sabíamos exatamente onde”, declarou Vanessa Hayes, principal autora do estudo, em entrevista coletiva.

A equipe de pesquisadores baseou seu trabalho na genealogia genética, que permite rastrear os modelos de migração.

O grupo analisou 200 genomas mitocondriais, marcadores genéticos da genealogia materna, extraídos de populações que atualmente vivem na Namíbia e na África do Sul, uma região da África há muito considerada um dos berços do homem moderno.

Os testes de DNA revelaram a rara presença da linhagem genética materna mais antiga, chamada “L0”, que ainda é conservada nessas populações.

“Olhando para essa linhagem, nos perguntamos de onde essas pessoas vieram, onde elas moravam? Depois estudamos a dispersão geográfica dessa linhagem”, explicou Hayes à AFP.

“Fizemos análises espaciais para voltar no tempo, porque toda vez que ocorre uma migração, ela é registrada em nosso DNA, que muda. É como um relógio da nossa história”, explica o geneticista.

“Todos éramos khoisan”

Ao comparar os genomas, os pesquisadores conseguiram isolar um ancestral comum que era um khoisan, um povo caçador-coletor que existe ainda hoje.

Segundo o estudo, todos os homens que vivem atualmente na África e fora da África compartilham o mesmo ancestral.

“Acredito que todos nós fomos khoisan em um dado momento”, disse Hayes.

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Esses khoisan, que formaram a primeira comunidade humana moderna, viveram na mesma região por 70.000 anos, sem se mover. Como ter certeza disso? Porque o genoma permaneceu idêntico, sem divergência, de 200.000 anos atrás a 130.000 anos atrás.

A comunidade prosperou nessa região (tão grande quanto a Nova Zelândia), localizada ao sul do rio Zambeze, no norte do atual Botsuana. Hoje deserto, o Kalahari era na época úmido, verde e exuberante.

Análises geológicas, combinadas com modelos climáticos, mostraram que abrigava um enorme lago, duas vezes o lago Victoria, chamado Makgadikgadi, que desapareceu desde então.

Um deserto outrora fértil

O clima começou a mudar devido a uma “modificação da órbita da Terra”, disse Axel Timmermann, oceanógrafo e co-autor do estudo.

O lago desapareceu, a região secou gradualmente e as populações começaram a migrar através de “corredores verdes”, na direção nordeste e depois sudoeste.

Essas primeiras saídas abriram o caminho para a futura migração de homens modernos fora da África.

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Mas alguns ficaram e se adaptaram à seca. Seus descendentes vivem ali e ainda são caçadores-coletores.

Por causa desse modo de vida ancestral, Hayes suspeitava que esses khoisan carregavam a linhagem antiga. Outro sinal: falam um idioma que faz algumas consoantes clicarem com a língua.

“A linguagem com clique é a mais antiga”, ressalta a pesquisadora.

“Os khoisan que vivem aqui nunca deixaram a pátria ancestral. Eles sabem que sempre estiveram aqui, contam isso de geração em geração. Eu tinha que provar isso cientificamente para o resto do mundo”, comemora Hayes, que levou dez anos para descobrir essa genealogia genética.

“É como olhar para uma grande árvore, na qual europeus e asiáticos seriam pequenos galhos no topo”, concluiu.