Anda estressado? Experimente 20 minutos de natureza por dia

O caminho para o bem-estar pode ser tão fácil quanto um passeio no parque, mostra nova pesquisa

São Paulo – Vida urbana e fadiga mental, uma dupla quase inseparável, concorda? Se você associa seu estresse à agitação da cidade, um passeio no parque em contato com a natureza pode dar um jeito rápido nesse problema. 

E falta de tempo não é desculpa. Apenas 20 minutos são suficientes para reduzir significativamente os níveis de estresse, segundo uma nova pesquisa  publicada no periódico científico Frontiers in Psychology.

Cansado de ter que ficar constantemente alerta e consciente dos estímulos da correria cotidiana, o cérebro humano se recupera (e põe as ideias em ordem) ao percorrer um caminho repleto de árvores e estímulos naturais.

Não importa a hora do dia nem o local, o importante é procurar um lugar que lhe agrade e, ao seu ver, tenha “elementos naturais” suficientes para você contemplar. Pode ser o parque do bairro ou o jardim botânico da cidade.

Para o estudo, durante dois meses, 36 moradores urbanos foram solicitados a entrar em contato com a natureza pelo menos três vezes por semana por um período de 10 minutos ou mais. 

A pesquisa é inédita na medida em que os participantes tinham liberdade para escolher a hora do dia (desde que à luz do dia) e o local em resposta à preferência pessoal e à sua agenda diária. Para a prática, o participante poderia se manter sentado ou realizar uma leve caminhada. 

Algumas condições foram impostas para reduzir interferências externas, como evitar exercícios aeróbicos durante a atividade e o uso de mídia social, internet, telefone, conversas e leitura. 

Os pesquisadores analisaram os níveis dos hormônios do estresse a partir de amostras de saliva coletadas antes e depois das experiências.

Eles descobriram que apenas vinte minutos de contato com o “verde” foram suficientes para reduzir significativamente os níveis de cortisol, hormônio diretamente envolvido na resposta ao estresse.

Melhor ainda, acima de 30 minutos de exposição, os níveis de cortisol caíram a um ritmo maior. Passado esse tempo, o corpo continua a desestreçar, mas de forma mais lenta, segundo o estudo.

Os resultados dão relevância prática à pesquisa, ao ajudar profissionais da saúde a recomendarem  experiências de contato com a natureza para seus pacientes com base em parâmetros científicos.

A chamada “pílula natural” já vem sendo utilizada em algumas aplicações de medicina preventiva, em meio à expansão da urbanização e do aumento dos custos com saúde.