É legal cobrar esgoto mesmo sem tratamento, diz STJ

Julgamento envolveu recurso especial representativo de controvérsia de autoria da Companhia de Estadual de Águas e Esgotos (Cedae) do Rio

Brasília – Mesmo que não haja tratamento sanitário, é legal a cobrança da tarifa de esgoto. A decisão é da Primeira Seção do Superior Tribunal de Justiça (STJ). Este julgamento envolveu recurso especial representativo de controvérsia de autoria da Companhia de Estadual de Águas e Esgotos (Cedae) do Rio.

A maioria dos ministros entendeu que a tarifa de esgoto pode ser cobrada quando a concessionária realiza coleta, transporte e escoamento dos dejetos, ainda que não promova o respectivo tratamento sanitário antes do deságue. De acordo com os ministros, trata-se de etapa posterior e complementar, travada entre a concessionária e o poder público.

O relator do recurso, ministro Benedito Gonçalves, ressaltou que a legislação dá suporte à cobrança, principalmente porque não estabelece que o serviço público de esgotamento sanitário existirá apenas quando todas as etapas forem efetivadas. Além disso, não proíbe a cobrança da tarifa pela prestação de apenas uma ou algumas dessas atividades, avaliou.

A tese foi firmada sob o rito dos recursos repetitivos e deve ser aplicada a todos os processos idênticos que tiveram a tramitação suspensa até esse julgamento. Só caberá recurso ao STJ quando a decisão for contrária ao entendimento firmado pela Corte superior.

A decisão da Seção do STJ reforma acórdão do Tribunal de Justiça do Rio, que declarou a ilegalidade da tarifa ante a ausência de tratamento do esgoto coletado na residência do autor da ação. Era pedida a devolução das tarifas pagas. O STJ destaca que a decisão da Primeira Seção deixa claro que a cobrança da tarifa não pressupõe a prestação integral do serviço de esgotamento sanitário, mas apenas parte dele. Segundo Gonçalves, “entender de forma diferente seria, na prática, inviabilizar a prestação do serviço pela concessionária, prejudicando toda a população que se beneficia com a coleta e escoamento dos dejetos”.