São Paulo -- O eclipse total lunar desta quarta-feira é o único que pode ser observado este ano no Brasil. O próximo, em 10 de dezembro, será visível apenas em países da Europa, Oceania, Ásia e América do Norte. O mesmo fenômeno só poderá ser observado novamente no Brasil em abril de 2014.

Para que ocorra um eclipse, Terra, Lua e Sol devem estar alinhados. Dependendo da ordem dos astros, o resultado é um eclipse solar (com a Lua entre o Sol e a Terra) ou um lunar (a Terra entre o Sol e a Lua). Eclipses podem ser totais, parciais ou penumbrais. O eclipse lunar total, como o de hoje, ocorre quando a Lua fica completamente dentro do cone de sombra da Terra. O eclipse parcial acontece quando apenas parte da Lua é obscurecida pelo cone de sombra. O penumbral, quando a Lua entra numa região de transição entre luz e sombra, ao redor do cone, com iluminação apenas parcial do Sol.

Repetição

Se as órbitas da Terra (em torno do Sol) e da Lua (em torno da Terra) estivessem no mesmo plano, teríamos eclipses solares em todas as luas novas e eclipses lunares em todas as luas cheias. Mas não é o que acontece. Os planos orbitais terrestre e lunar estão inclinados cerca de 5 graus. Assim, durante os 28 dias de seu giro em torno da Terra, a Lua só atravessa o plano orbital terrestre duas vezes. É a chance de ocorrer uma eclipse, mas para tanto é necessário o alinhamento do Sol ao sistema Terra-Lua, o que acontece, no máximo, sete vezes ao ano.

Eclipses repetem-se com uma regularidade estudada há milhares de anos na Babilônia e na China. Esta regularidade é conhecida como ciclo de Saros, termo cunhado pelos caldeus, antigos habitantes do atual Iraque. O termo significa, justamente, repetição. O ciclo que leva em conta as posições da Terra e da Lua em relação às suas órbitas e a distância entre os astros. A repetição exata, com Sol, Terra e Lua ocupando as mesmas posições, só acontece de 18 em 18 anos aproximadamente.

Calendário

De acordo com os cálculos da Nasa, a agência espacial americana, estes serão os próximo eclipses totais da Lua:

- 10 de dezembro de 2011 (visível na Europa, África, Ásia, Austrália, Pacífico e América do Norte)

- 15 de abril de 2014 (Austrália, Pacífico e Américas)

- 28 de setembro de 2015 (Pacífico, Américas, Europa, África e Ásia)

- 31 de janeiro de 2018 (Ásia, Austrália, Pacífico, América do Norte)

- 27 de julho de 2018 (América do Sul, Europa, África, Ásia e Austrália)

- 21 de janeiro de 2019 (Pacífico, Américas, Europa e África)

Tópicos: Ciência, Eclipses, Espaço, Lua