Os seres humanos estiveram no Ártico há 45.000 anos, 10.000 anos antes do que se pensava: é o que indicam marcas de pontas de flechas e outros objetos pontiagudos observados na carcaça congelada de um mamute, segundo um estudo russo publicado nesta quinta-feira nos Estados Unidos.

Esta descoberta poderia contar o exemplo mais antigo de sobrevivência no Ártico, onde os índices paleolíticos humanos são raros, de acordo com esses pesquisadores, cujo trabalho aparece na revista Science.

Em 2012, uma equipe liderada por Alexei Tikhonov, do Museu de Zoologia da Academia de Ciências de São Petersburgo, na Rússia, escavou uma carcaça parcial de um mamute macho que foi congelado em sedimentos em um penhasco na costa leste Yenisei Bay, no centro da Sibéria ártica.

A datação por radiocarbono de uma tíbia do animal e dos materiais que estavam perto datam de 45.000 anos.

O esqueleto de mamute mostra sinais de lesões incomuns no litoral, na defesa e mandíbulas direita. As marcas são provavelmente resultado de pontas de lança muito afiadas, analisaram os cientistas.

Os ramos mandibulares, parcela crescente do osso da mandíbula que é muito resistente, estão na maior parte do tempo intactos quando são descobertos. Mas nos vestígios mais recentes de mamutes abatidos por humanas, as mandíbulas estão frequentemente incompletas, o que poderia ser resultado da extração da língua, supõem.

Os caçadores muitas vezes comiam a língua dos mamutes, uma espécie de ritual ou porque essa parte do animal era considerada uma iguaria, disseram os pesquisadores.

A única presa preservada deste mamute, a da direita, mostra traços do trabalho humano para alterar sua forma. Assim, estas marcas indicam uma tentativa para separá-lo do resto do corpo.

No entanto, a extremidade exterior da presa, normalmente pouco nítida, foi transformada em uma ferramenta, de acordo com várias técnicas observadas depois no Árctico.

Estes homens faziam longos cacos de marfim afiados para cortar carne numa região onde outros materiais líticos eram difíceis de encontrar.

Avanços nas técnicas de caça de mamutes permitiram que esses grupos se espalhassem na parte norte da Sibéria ártica, estimam os autores.

Estes movimentos representaram um importante ponto de viragem que provavelmente facilitou a chegada dos seres humanos em áreas perto da terra de Bhering - que na época estava acima da água.

Assim, foram capazes de entrar no continente americano antes do Último Máximo Glacial alcançado há 22.000 anos, dizem os pesquisadores.

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