92% do mundo respira ar poluído

No maior relatório sobre a qualidade do ar já feito, a Organização Mundial da Saúde alerta: toda essa poluição mata quase tanto quanto câncer

São Paulo — Não é novidade que a poluição tem aumentado, ano a ano, no mundo inteiro. Mas agora, a Organização Mundial da Saúde (OMS) reuniu dados alarmantes: 92% da população mundial vive em cidades onde a qualidade do ar é bem pior do que a recomendada pela organização.

A conclusão veio da última pesquisa feita pela OMS – em parceria com a Universidade de Bath, no Reino Unido -, o maior e mais completo estudo já feito sobre o tema. Isso por uma razão muito simples: é a primeira vez que a maioria das cidades do mundo consegue reunir dados o suficiente para uma análise mais ampla. As informações também são precisas, porque foram colhidas tanto por satélite quanto por cientistas aqui na Terra. Aí, a partir desses dados, a OMS construiu um mapa interativo, que mostra o tamanho da população de cada cidade e os níveis de poluição:

(OMS)

A má qualidade do ar é um problema de saúde global. Por ano, 3 milhões de pessoas morrem por doenças causadas pela exposição à polução – são cerca de 11% das mortes globais (só para dar uma ideia, as mortes por câncer representam 13%).

As doenças mais comuns causadas pela impureza do ar incluem câncer de pulmão, doenças cardiovasculares, derrames e obstrução ou infecção das vias respiratórias, que atingem principalmente mulheres, crianças e idosos. Mas a coisa aperta mesmo nos países em desenvolvimento: 90% dessas mortes acontecem nessas nações, em especial os que ficam no Sudeste Asiático e na África, como mostra o mapa.

Como você já deve estar careca de saber, toda essa poluição vem dos carros e outros meios de transporte que usem combustíveis como forma de energia, da queima de lixo e das atividades industriais. Mas também existem outras fontes, inclusive naturais: um exemplo são as tempestades de poeira, que acontecem principalmente nas regiões próximas a desertos.

Agora, os cientistas da OMS estão tentando bolar um jeito de melhorar a qualidade global do ar – algumas ideias são plantar mais árvores, substituir os meios de transportes poluentes por veículos elétricos, fiscalizar o descarte do lixo, para que não haja queima, e ficar em cima das grandes fábricas para que elas poluam o mínimo possível.