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15/12/1999 00:00

Thomas Watson Jr.

Ao desafiar a si próprio e ao pai, Thomas Watson Jr. fez da IBM uma espécie de ícone do capitalismo americano

EXAME

Thomas Watson Jr. faz parte da categoria de herdeiros que conseguiram suplantar seus pais em genialidade. Seu pai, Thomas Watson, foi um empreendedor brilhante, responsável por introduzir a IBM no mapa dos negócios e a palavra PENSE no vocabulário dos executivos de sua época. Mas Watson Jr. foi além. Foi ele quem colocou a IBM no mundo dos computadores e transformou a Big Blue no maior sucesso empresarial dos Estados Unidos no pós-guerra. Sob seu comando, a IBM criou mais valor para seus acionistas que qualquer outra companhia na história dos negócios. Por feitos como esses, em 1987 Watson Jr. foi apresentado pela revista Fortune como "talvez o maior capitalista que já viveu".


Watson Jr. teve de desafiar o pai e a si mesmo para transformar a IBM numa gigante dos computadores. Na juventude, tinha crises de depressão causadas pelo medo de jamais conseguir se equiparar ao pai. Quando Thomas Watson deixou o poder, em 1956 - seis semanas antes de sua morte -, os computadores tão defendidos por seu filho eram o produto mais procurado pelas empresas americanas. Durante sua gestão, Watson tentou acabar com a cultura dos yes men difundida por seu pai. A respeito dos problemas que surgem todos os dias numa corporação, ele dizia: "Resolva-os, resolva-os rapidamente, resolva-os de maneira certa ou errada. Se você resolvê-los de forma errada, eles voltarão e darão um tapa em sua cara, e então você os resolverá corretamente".


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