Morre aos 95 anos o fundador da Mattel, criador da Barbie

Elliot Handler é também responsável pela criação dos célebres carrinhos de brinquedo Hot Wheels

Los Angeles – O “pai” da famosa – e cinquentona – boneca Barbie, Elliot Handler, fundador do império Mattel, morreu aos 95 anos, informou a companhia nesta sexta-feira em comunicado.

“Nos entristece muito o falecimento de Elliot Handler, fundador da Mattel e criador de alguns dos brinquedos mais queridos do mundo”, afirmou a empresa com sede em El Segundo (oeste, Califórnia) e responsável também pelos célebres carrinhos de brinquedo Hot Wheels.

O site das celebridades TMZ informou que Hankler padeceu de “uma emergência” na noite desta quinta-feira e morreu por uma falha cardíaca.

Handler fundou Mattel em 1945 junto à sua mulher Ruth. O casal transformou o negócio familiar em um dos maiores fabricantes de brinquedos do mundo, graças sobretudo à introdução da “Barbie” ao mercado, em 1959, com suas pernas desproporcionalmente longas e seu busto demasiado alto para ser real.

Elliot e Ruth venderam naquele ano 300.000 exemplares da que se transformaria na boneca mais popular entre as crianças, hoje em dia idolatrada por alguns como fonte de inspiração da cultura pop, e criticada por outros como símbolo do machismo.

No fim de 1960, a empresa criou os Hot Wheels, que também se tornaram número um em vendas de brinquedos, segundo afirma a companhia.

Handler “não apenas inspirou e deu alegria aos funcionários da Mattel, como a gerações de crianças em todo o mundo”, completou o comunicado da empresa.

Ruth Handler morreu em 2002 aos 85 anos. O casal teve Barbara, que deu seu nome à boneca. O outro filho dos Handler, Kenneth – inspiração de Ken, noivo há décadas de Barbie – morreu em 1994 de um tumor cerebral.