Tropas dos EUA entram em Mosul para ajudar na batalha contra o EI

Foram desdobradas aproximadamente 450 pessoas para trabalhar diretamente com as forças locais na ofensiva de Mosul

Bagdá – Forças dos EUA entraram em Mosul, no Iraque, para ajudar as tropas iraquianas a retomarem a cidade sitiada, disse o Pentágono, como parte de uma crescente presença americana na luta contra militantes do Estado Islâmico.

Conselheiros dos EUA e forças parceiras da coalizão intensificaram suas atividades no Iraque, desdobrando praticamente 450 pessoas trabalhando diretamente com as forças locais na ofensiva de Mosul. Essas tropas entraram na cidade com forças iraquianas, disse o Pentágono.

O coronel John Dorrian, porta-voz da coalizão liderada pelos EUA, confirmou a presença dos novos assessores em uma coletiva de imprensa na quarta-feira. Eles incluem forças de operações especiais, inteligência e tropas de engenharia, disse ele.

Os EUA têm aproximadamente 5.000 soldados no Iraque, muitos dos quais estão fora do combate.

Os assessores norte-americanos têm ajudado as tropas iraquianas há anos, mas assumiram um papel mais visível desde o lançamento em outubro da operação para retomar a segunda maior cidade do Iraque do grupo militante.

Após o lançamento da operação de Mosul, as forças iraquianas, reforçadas pelo apoio aéreo e pelos conselheiros norte-americanos em terra, fizeram um rápido empurrão para as margens orientais da cidade antes que eles ficassem presos nas estreitas vielas e numa massa de concreto que os EUA estimam em cerca de 200 mil edifícios.

No final de dezembro, os iraquianos renovaram suas operações ao longo de três linhas diferentes para dar início à campanha.

O coronel Dorrian se recusou a dizer se as tropas iraquianas estão avançando de acordo com o cronograma, mas disse que o progresso tem sido constante em um ambiente urbano difícil.

Fonte: Associated Press