São Paulo - Apaixonados por carros, os espanhóis - cujo país começa a ensaiar os primeiros passos para fora da crise - pela primeira vez na história compraram mais bicicletas que carros. Com isso, o país se junta a praticamente a todos os outros da Europa (veja tabela ao final), que vêm dando maior força às duas rodas. 

Uma comparação entre os dados da Associação de Veículos com Rodas da Europa sobre o mercado de bicicletas e da venda de automóveis da Associação Europeia de Fabricantes de Carros apontou que, em 2012, apenas na Bélgica e em Luxemburgo os veículos continuam em primeiro. 

Na Itália, por exemplo, pela primeira vez desde a Segunda Guerra Mundial mais bicicletas foram vendidas do que carros. No Reino Unido, a diferença é de 1,6 milhões a mais de bicicletas.

No Brasil, a situação se repete. De acordo com dados mais recentes da Associação Brasileira dos Fabricantes de Motocicletas (Abraciclo), em 2011 foram produzidas 4,6 milhões de bicicletas no país e outras 370 mil foram importadas. No mesmo período, foram 3,4 milhões de carros vendidos.

A diferença está em como essas milhões de bicicletas são usadas por aqui. Enquanto em boa parte dos países europeus elas gozam da segurança e da praticidade das ciclovias e ciclofaixas - o que acaba por incentivar seu uso como meio de transporte -, no Brasil, são obrigadas a dividir espaço com carros, motos e ônibus no trânsito. 

Veja na tabela a seguir a comparação entre a venda de bicicletas e carros na Europa:

País Vendas de bicicletas Vendas de carros
Alemanha 3,96 milhões 3 milhões
Reino Unido 3,6 milhões 2 milhões
França 2,83 milhões 1,9 milhão
Itália 1,6 milhões 1,4 milhão
Holanda 1 milhão 502 mil
Polônia 992 mil 271 mil
Espanha 780 mil 700 mil
Suécia 555 mil 280 mil
Dinamarca 550 mil 170 mil
Bélgica 450 mil 487 mil
Áustria 410 mil 336 mil
Romênia 380 mil 72 mil
República Tcheca 350 mil 173 mil
Portugal 350 mil 95 mil
Finlândia 330 mil 107 mil
Grécia 320 mil 58 mil
Eslováquia 300 mil 69 mil
Eslovênia 250 mil 50 mil
Hungria 232 mil 53 mil
Lituânia 115 mil 12 mil
Irlanda 95 mil 79 mil
Estônia 65 mil 19,4 mil
Bulgária 62 mil 19,7 mil
Letônia 35 mil 10,6 mil
Luxemburgo 10 mil 50 mil