Catar anuncia aumento de 30% da produção de gás

A atual produção de gás do país alcança 77 milhões de toneladas por ano e o aumento anunciado será equivalente a 6 milhões de barris de petróleo por dia

Principal exportador mundial de gás natural liquefeito (GNL), o Catar anunciou nesta terça-feira (4) a intenção de aumentar em 30% a produção de gás, em plena crise diplomática e econômica com os vizinhos.

O anúncio foi feito no momento em que Arábia Saudita, Bahrein, Emirados Árabes Unidos e Egito devem examinar a resposta de Doha às suas exigências de uma mudança de política.

Na segunda-feira (3), o país entregou sua resposta ao Kuwait, que atua como mediador na crise, mas já havia rejeitado de modo implícito a lista de exigências, por considerá-las uma tentativa de atacar sua soberania.

Entre as reivindicações dos vizinhos, estão o fechamento do canal Al-Jazeera, o fim de uma base militar turca e a redução das relações com o Irã.

“Estamos diante de uma mudança histórica que não tem nada a ver com o tema da soberania”, tuitou o ministro das Relações Exteriores dos Emirados Árabes, Anwar Gargash.

Segundo ele, o Catar deve escolher “entre preservar (as relações com os vizinhos), ou se divorciar”.

Os quatro países árabes romperam relações com o Catar em 5 de junho passado. Os vizinhos acusam Doha de apoiar o “terrorismo” e de uma aproximação com o Irã. Os catarianos rejeitam essas acusações.

Também se adotou uma série de sanções econômicas. O governo dos Emirados considerou, porém, que é “prematuro” falar sobre medidas adicionais contra o Catar.

– ‘Reforçar a posição do Catar’

Os países adversários se reúnem no Egito, nesta quarta-feira (5), para um pronunciamento sobre a resposta do governo de Doha, que não foi revelada.

Além da ruptura das relações diplomáticas, desde 5 de junho, Riad, Abu Dhabi, Manama e Cairo fecham seu espaço aéreo ao Catar.

A Arábia Saudita, grande rival regional do Irã, Bahrein e Emirados pediram aos cidadãos do Catar que abandonassem seus territórios, e Riad fechou a única fronteira terrestre do Catar. A medida obrigou o país a recorrer a Irã e Turquia para suprir as necessidades de alimentos importados por via aérea, ou marítima.

Apesar das sanções, o presidente da Qatar Petroleum (QP), Saad al-Kaabi, anunciou a intenção do país de produzir 100 milhões de toneladas de gás natural por ano até 2024.

“Este novo projeto vai reforçar a posição do Catar”, afirmou Al-Kaabi, antes de acrescentar que o país “continuará por muito tempo o líder mundial do GNL”.

O Catar já é o principal produtor mundial de GNL. A atual produção de gás do país alcança 77 milhões de toneladas por ano. Com o aumento anunciado, a produção alcançará o equivalente a seis milhões de barris de petróleo por dia, explicou Al-Kaabi.

De acordo com Al-Kaabi, o aumento da produção acontecerá por meio de uma associação com empresas estrangeiras.

Se a Arábia Saudita e seus aliados impedirem a associação, o Catar trabalhará sozinho no aumento da produção, garantiu o presidente da QP.

Na segunda-feira, o Irã assinou um acordo de US$ 4,8 bilhões para extração de gás, com um consórcio internacional liderado pela empresa francesa Total.

Em abril, a QP anunciou a intenção de aumentar em 10% a produção de sua jazida offshore North Field, que compartilha com o Irã, encerrando uma moratória em vigor desde 2005 à espera de estudos sobre as consequências a longo prazo de uma exploração mais ampla.

O país reservou bilhões de dólares para o desenvolvimento da jazida e Al-Kaabi afirmou em abril que era o momento de acabar com a moratória.

De acordo com o Observatory of Economic Complexity, especializado em comércio internacional, entre 1997 e 2014, o Catar arrecadou US$ 125 bilhões por suas exportações de GNL.