Nasa lança quatro satélites para estudar campo magnético

Nave Atlas da empresa americana United Launch Alliance, com os quatro satélites, decolou de Cabo Cañaveral, na Flórida, às 22h44 local (23h44 Brasília)

Washington – A Nasa lançou nesta quinta-feira quatro satélites para estudar o campo magnético que rodeia a Terra e suas interações com os ventos solares, que em alguns casos podem afetar as telecomunicações e redes elétricas.

A nave Atlas da empresa americana United Launch Alliance, com os quatro satélites, decolou de Cabo Cañaveral, na Flórida, às 22H44 local (23H44 Brasília).

As quatro naves espaciais idênticas – de 1,2 tonelada cada uma – da missão “Magnetospheric Multiscale” ou MMS voarão em formação de pirâmide, o que permitirá obter imagens em três dimensões e recolher uma grande quantidade de informação desta zona de colisão entre o campo magnético terrestre e as partículas solares que chegam a grande velocidade e formam seu próprio campo magnético, a cerca de 60.000 km da Terra.

O campo magnético do nosso planeta normalmente o protege destas partículas, mas quando há erupções solares de alta potência ocorre um fenômeno chamado de reconexão magnética na magnetosfera terrestre responsável pelas auroras boreais e também pelas tormentas magnéticas que podem perturbar os satélites de comunicações e as redes elétricas.

“A reconexão magnética é um dos fatores mais importantes nos fenômenos meteorológicos espaciais”, explica Jeff Newmark, diretor da divisão de heliofísica da Nasa.

A missão durará dois anos.