Cientistas descobrem super-Terras habitáveis

Os pesquisadores analisaram observações uma estrela do sistema estelar Gliese 667 com dados obtidos anteriormente pelo instrumento HARPS

São Paulo – Uma equipe de astrônomos descobriu três super-Terras em torno da estrela numa região onde a água pode existir em forma líquida. Isso torna estes planetas bons candidatos à presença de vida.

Super-Terras são planetas com mais massa do que a Terra e menos do que Urano ou Netuno. Os pesquisadores analisaram observações uma estrela do sistema estelar Gliese 667 com dados obtidos anteriormente pelo instrumento HARPS, montado em telescópio do ESO (Observatório Europeu do Sul), no Chile.

O sistema tem pelo menos seis planetas, sendo três destes super-Terras. Segundo o ESO, este é o primeiro sistema descoberto onde a zona habitável se encontra repleta de planetas.

Gliese 667 (também referido como GJ 667) está a 22 anos-luz de distância na constelação do Escorpião. Os astrônomos consideram que esse sistema fica muito perto de nós, ou seja, na vizinhança solar. Esse sistema é mais próximo do que os sistemas estelares investigados com o auxílio de telescópios tais como o telescópio espacial caçador de planetas, o Kepler.

Estudos anteriores desse sistema descobriram que a estrela Gliese 667C, que tem cerca de um terço da massa do Sol, acolhe três planetas, sendo um deles na zona habitável. Agora, uma equipe de astrônomos liderados por Guillem Anglada-Escudé, da Universidade de Göttingen, (Alemanha) e Mikko Tuomi, da Universidade de Hertfordshire (Reino Unido), encontraram evidências da existência de até sete planetas em torno da estrela.

Estes planetas orbitam a terceira estrela mais tênue desse sistema estelar triplo. Os outros dois sóis seriam visíveis como um par de estrelas brilhante durante o dia, mas que durante a noite dão tanta luz como a Lua Cheia.

Os novos planetas descobertos preenchem a zona habitável de Gliese 667C, uma vez que não existem mais órbitas estáveis onde um planeta poderia existir. As três “super-Terras” se encontram na zona habitável da estrela, uma fina concha em torno da estrela onde a água líquida pode estar presente, se estiverem reunidas as condições certas.

Sistemas em torno de estrelas do tipo do Sol são abundantes na Via Láctea. Em torno dessas estrelas, os planetas que orbitam muito próximo da estrela hospedeira são quentes e dificilmente serão habitáveis. Isso torna a descoberta dessas super-Terras algo surpreendente.

Neste caso, a zona habitável situa-se inteiramente dentro duma órbita do tamanho da de Mercúrio, ou seja muito mais próxima da estrela que no nosso Sistema Solar. O sistema Gliese 667C é o primeiro exemplo de um sistema onde uma estrela de baixa massa abriga vários planetas potencialmente rochosos na zona habitável.